ฉันเป็นคนผิวสี คนข้ามเพศ นางแบบพิการ — และฉันเพิ่งเซ็นสัญญากับเอเจนซี่ใหญ่

ฉันชื่อแอรอน ฟิลิป ฉันอายุ 17 ปี ฉันอาศัยอยู่ที่บรองซ์ และฉันกำลังจะเป็นรุ่นพี่ในโรงเรียนมัธยมปลาย! ฉันระบุว่าเป็นผู้หญิงข้ามเพศที่ไม่เป็นไปตามเพศซึ่งใช้สรรพนามของเธอ/เธอ ฉันเป็นโรคอัมพาตสมองและใช้รถเข็นแบบมีมอเตอร์เพื่อไปรอบๆ เมื่อวันที่ 1 กันยายน ฉันยังเป็นหนึ่งในโมเดลใหม่ล่าสุดของ Elite New York City และกำลังจะเข้าร่วมในฤดูกาลแรกของฉันในนิวยอร์ก



ฉันเข้าสู่โลกแฟชั่นด้วยความตั้งใจที่จะทำให้อุตสาหกรรมนี้มีความหลากหลาย ครอบคลุม และเข้าถึงได้มากขึ้น ฉันไม่เคยเห็นซูเปอร์โมเดลผู้พิการทางร่างกายหรือนางแบบทรานส์เฟมินีนผิวดำที่ประกาศ เฉลิมฉลอง หรือแม้แต่ทำงานในแบบที่นางแบบอื่นๆ เป็นอยู่ และฉันหวังว่าจะเปลี่ยนสิ่งนั้น การขาดภาพลักษณ์และการมองเห็นในแฟชั่นนี้ส่งผลกระทบอย่างลึกซึ้งต่อฉันตลอดชีวิตของฉัน และผลักดันให้ฉันจัดการเรื่องนี้ด้วยมือของฉันเองเพื่อสร้างพื้นที่และพยายามให้โอกาสแก่สมาชิกของชุมชนของฉันในสาขานี้ และแม้ว่าสิ่งนี้อาจฟังดูสร้างแรงบันดาลใจสำหรับบางคน แต่สำหรับฉัน มันเป็นเพียงการแสดงให้โลกเห็นบางสิ่งที่แตกต่างออกไป และเป็นการเปิดใจของผู้คน โดยเฉพาะอย่างยิ่งในด้านแฟชั่น ซึ่งมีเส้นแบ่งระหว่างศิลปะกับการคุ้มครองผู้บริโภค

ในฐานะบุคคล ฉันสวมตัวตนของฉันบนแขนเสื้อ การเข้ามาในวงการนี้ในฐานะหนึ่งในสองโมเดลในรถเข็นคนพิการที่เซ็นสัญญากับหน่วยงานด้านการสร้างแบบจำลองรายใหญ่ (อีกคนคือนางฟ้าของฉันและเพื่อนที่ดี Jillian Mercado) ในขณะที่เป็นคนผิวดำและผู้หญิงข้ามเพศนั้นทั้งเพิ่มขีดความสามารถและน่ากลัว และเช่นเดียวกับรุ่นอื่นๆ ฉันมีแรงบันดาลใจมากมาย ฉันฝันถึง Miu Miu, Chanel, Dior, Calvin Klein และ Prada ขณะนอนหลับ ฉันอาศัยอยู่แทนการแสดงของเฮลมุท แลง, เวอร์ซาเช่, เอคเฮาส์ ลัตตา, บาเลนเซียก้า และจิวองชี่ แฟชั่นเป็นสิ่งสำคัญสำหรับฉัน เพราะมันคือรูปแบบขั้นสูงสุดในการแสดงออกถึงตัวตนและการล้อเล่นกับเพศ ความเป็นไปได้ในการสร้างโอกาสสำหรับผู้พิการและผู้ที่ไม่ฝักใฝ่ทางเพศในแฟชั่นชั้นสูงคือสิ่งที่ทำให้ฉันตื่นเต้นเกี่ยวกับการอยู่ในอุตสาหกรรมนี้

ตอนนี้ฉันเซ็นสัญญาและพร้อมที่จะเข้าสู่รันเวย์ในฤดูกาลนี้แล้ว ฉันมีคำถามมากมายอยู่ในใจ ใครจะกล้าพอที่จะโยนฉันในรายการของพวกเขา? ฉันจะจองรายการใด ๆ ในฤดูกาลนี้หรือไม่? กรรมการคัดเลือกคนไหนสนใจหรือไม่สนใจ? ฉันรู้สึกตื่นเต้นมาก ทั้งหมดนี้เป็นเรื่องใหม่สำหรับฉัน ฉันรู้ว่าเพราะรูปร่างหน้าตา ความทุพพลภาพ และตัวตนของฉัน ฉันอาจถูกชกให้อยู่ในตำแหน่งที่มองว่าตัวเองมีเอกลักษณ์และน่าหลงใหล หรือพูดตรงๆ ไม่ สิ่งที่ผู้กำกับการคัดเลือกนักแสดงหรือนักออกแบบอาจกำลังมองหา เหนือสิ่งอื่นใด ฉันสามารถสวดอ้อนวอนเพื่อความสำเร็จและความสุขในอาชีพการงานและเป้าหมายที่ฉันตั้งใจจะบรรลุ ฉันไม่ต้องการให้การเซ็นสัญญาแบบของฉันเป็นเทรนด์หรือแฟชั่น ฉันต้องการให้อาชีพคนผิวสี คนทุพพลภาพ และคนข้ามเพศประสบความสำเร็จและยั่งยืน



ขณะที่ฉันทำงานเพื่อบรรลุเป้าหมาย การไตร่ตรองถึงความจริงที่ว่าฉันมาที่นี่เพื่อเฉลิมฉลองให้กับตัวเอง ชุมชนของฉัน และเพื่อนๆ ที่ทำงานในธุรกิจนี้ถือเป็นเรื่องดี ฉันรู้สึกเป็นเกียรติมากที่ได้ไล่ตามและบรรลุความฝันของฉัน ฉันหวังว่าสักวันหนึ่งในไม่ช้า โมเดลข้ามเพศและผู้ทุพพลภาพจะสามารถเข้าถึงระดับความสำเร็จตามแบบอย่างที่มีพรสวรรค์และขยันหมั่นเพียรอื่นๆ ที่สามารถทำได้ ฉันจะไม่ชำระอะไรน้อยกว่านี้

แล้วเจอกันบนรันเวย์